生命起源新线索:陨石中首次发现糖

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  科技日报北京11月20日电(记者刘霞)生命在地球上是怎样起源的?科学界有诸多解释。最近,4个国际科研团队首次在陨石中检测出了生命必需的糖。这些发现或许表明,小行星(这些陨石的母体)内的化学反应利于 制发明生命的这些组成累积,小行星撞击远古地球对生命的起源可能非常重要,这为探索人类起源提供了有四种 新可能。

  据美国国家航空航天局(NASA)网站19日报道,NASA和日本东北大学等机构的研究人员,在有四种 带有碳的陨石中发现了核糖和这些生物必需的糖分(阿拉伯糖和木糖)。核糖是核糖核酸(RNA)的重要组成累积。在现代生命体内,RNA充当信使分子,从脱氧核糖核酸(DNA)分子好友克隆遗传指令,然后将其传递至细胞内被称为核糖体的分子工厂,该工厂读取RNA,构建进行生命过程所需的特定蛋白质。

  研究论文主要作者、东北大学的古川义広说:“科学家此前已在陨石内发现了这些重要的生命构成累积,包括氨基酸(蛋白质的成分)和核碱基(DNA和RNA的成分)等,但糖老是是‘漏网之鱼’。这项研究为太空核糖及糖向地球输送提供了第4个直接证据。地外糖可能促成了早期地球上RNA的形成,从而是因为生命在地球上老是老出。”

  论文合著者、来自NASA的杰森·德沃金说:“在没法古老的物质中检测到像核糖一样脆弱的分子,令人惊奇。哪几个结果将利于指导让我门对来自原始小行星‘龙宫’和‘贝努’的原始样品进行分析,哪几个样品将分别由日本的‘隼鸟2号’和NASA的OSIRIS-REx航天器带回地球。”

  该团队使用气相色谱质谱仪分析陨石的粉末状样品,发现了哪几个糖分。该质谱仪通过分子的质量和电荷对分子进行分类和识别。研究人员也确定了哪几个陨石未被地球物质污染,检测到的糖来自太空。该团队还计划分析更多陨石,以更好地了解地外糖的丰度。

[ 责编:张佳兴 ]

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